Perjalanan Chang'e-5 Tiongkok ke Bulan dan Kembali

Perjalanan Chang'e-5 Tiongkok ke Bulan dan Kembali

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

AsianScientist (10 Desember 2020) – Pada 3 Desember 2020, pesawat China Change-5 lepas landas dari permukaan Bulan yang membawa sampel bulan pertama dalam lebih dari empat dekade. Diluncurkan oleh Administrasi Luar Angkasa Nasional China seminggu sebelumnya pada 23 November, wahana tak berawak diharapkan kembali ke Bumi pada 16 Desember.

Biasanya, para astronom puas menggunakan teleskop untuk mempelajari benda-benda langit dari jauh. Ada satu pengecualian — Bulan. Karena jaraknya hanya 380.000 kilometer dari Bumi, tetangga terdekat kita menghadirkan peluang menarik untuk pengumpulan sampel. Sampel semacam itu bisa menjadi petunjuk pembentukan Bulan dan asal-usul Tata Surya.

Meskipun demikian, sudah lebih dari empat dekade sejak sampel bulan terakhir dikumpulkan selama misi Luna 24 Uni Soviet pada tahun 1976. Antara dulu dan sekarang, para peneliti telah mengumpulkan petunjuk tentang kisah Tata Surya menggunakan sampel yang berusia hampir setengah abad.

Di sinilah misi Chang'e-5 China masuk. Sesuai dengan nama dewi Bulan China Chang'e, tujuan misi tersebut adalah untuk mendarat di Bulan, mengumpulkan sampel baru, dan mengembalikannya ke Bumi. Jika berhasil, China akan menjadi negara ketiga yang membawa pulang sampel bulan, setelah AS dan Uni Soviet.

Perjalanan Chang'e-5 ke Bulan dan kembali dimulai dengan peluncurannya dari Provinsi Hainan China pada tanggal 23 November. Diluncurkan dengan roket Long March 5, yang saat ini merupakan roket terkuat ketiga di dunia. Saat memasuki orbit Bulan, wahana ini terpisah menjadi dua bagian: orbiter-returner, yang dirancang untuk kembali ke Bumi, dan pendarat-pendarat, yang dimaksudkan untuk mengumpulkan sampel bulan.

Dengan orbiter-returner yang tersisa di orbit, pendarat-pendarat mendarat pada 1 Desember di dekat formasi vulkanik yang disebut Mons Rümker di wilayah bulan, Oceanus Procellarum. Setelah mengumpulkan dua kilogram sampel, ascender tersebut lepas landas dan berlabuh dengan pengorbit-returner pada 6 Desember. Dengan pencapaian ini, wahana tersebut sekarang diatur untuk kembali ke Bumi dan diperkirakan akan mendarat di Mongolia Dalam pada pertengahan Desember.

Sampel yang dikumpulkan oleh Chang'e-5 terdiri dari bahan yang disebut 'regolith,' setara dengan kotoran Bulan. Sampel Regolith membantu ilmuwan mengkalibrasi usia permukaan di Tata Surya, dengan materi yang dikumpulkan oleh Chang'e-5 diperkirakan berusia sekitar 1,2 miliar tahun. Sebagai referensi, sampel sebelumnya dari misi Apollo NASA berusia lebih dari tiga miliar tahun. Dengan mengumpulkan sampel yang lebih muda, Chang'e-5 meningkatkan penyebaran titik data yang digunakan untuk kalibrasi.

Chang'e-5 merupakan bagian dari fase ketiga Program Eksplorasi Bulan Cina. Pada fase sebelumnya, misi Chang'e-4 mencapai soft landing pertama umat manusia di sisi jauh Bulan. Fase selanjutnya akan fokus pada pendirian stasiun penelitian robotik di Bulan, dengan semua upaya ini menyiapkan panggung untuk pendaratan di bulan berawak pada tahun 2030-an.

Dengan rencana ambisius ini, dapat dikatakan bahwa Chang'e-5 adalah langkah kecil dalam apa yang diharapkan China sebagai lompatan raksasa ke Bulan.

———

Hak Cipta: Majalah Ilmuwan Asia; Foto: Unsplash.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.

Pecier Decierdo adalah komunikator sains di The Mind Museum di Manila, Filipina. Dia berkontribusi untuk Rappler dan Manila Standard dan merupakan anggota dari Masyarakat Astronomi Filipina.