Peneliti Biomedis Memenangkan Big At Singapore's Top Science Awards

Peneliti Biomedis Memenangkan Big At Singapore's Top Science Awards

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

AsianScientist (18 Desember 2020) – Dengan pengecualian tim fisikawan yang mengerjakan nanophotonics, semua hadiah di President's Science and Technology Awards (PSTA) tahun ini diberikan kepada para peneliti yang bekerja di bidang kesehatan manusia atau ilmu biomedis. Didirikan pada tahun 2009, PSTA adalah penghargaan tertinggi yang dapat diperoleh ilmuwan di Singapura.

Biasanya diadakan dengan meriah pada upacara di Istana, upacara tahun ini jauh lebih diredam. Meskipun para peneliti tidak menerima hadiah mereka yang disambut dengan sorak-sorai banyak orang, signifikansi sains — terutama penelitian biomedis — tidak pernah bersinar lebih terang.

Profesor Ranga Krishnan, misalnya, memenangkan Medali Sains dan Teknologi Presiden untuk kepemimpinannya dalam ilmu kesehatan dan biomedis, termasuk tugasnya sebagai dekan di Sekolah Kedokteran Duke-NUS dan perannya saat ini sebagai ketua Dewan Riset Medis Nasional Singapura (NMRC). Profesor Liu Jianjun, di sisi lain, menerima President's Science Award (PSA) untuk karyanya di A * STAR's Genome Institute of Singapore (GIS).

Bahkan President's Technology Award, yang biasanya diberikan kepada seorang peneliti teknik, dianugerahkan kepada Profesor Dario Campana dari Sekolah Kedokteran Yong Loo Lin karena mengembangkan terapi berbasis sel yang inovatif untuk mengobati leukemia.

Demikian pula, ketiga penerima Young Scientist Award (YSA) —Dr. Chew Wei Leong, Asisten Profesor John Ho, dan Dr. Tan Si Hui — diakui atas kontribusinya dalam perawatan kesehatan. Chew, seorang ilmuwan peneliti senior di GIS, mengkhususkan diri dalam teknologi pengeditan gen untuk koreksi gen penyakit sementara Ho, yang dari National University of Singapore (NUS), bekerja di bidang teknologi perawatan kesehatan nirkabel. Tan, yang sebelumnya adalah peneliti A * STAR dan sekarang menjadi direktur asosiasi di Cargene Therapeutics, dipuji atas pekerjaannya yang lalu tentang kanker perut.

Trio peneliti lainnya yang bersama-sama menerima PSA bersama Liu berasal dari fisika: Profesor Nikolay Zheludev, Associate Professor Chong Yidong dan Associate Professor Zhang Baile dari Nanyang Technological University, Singapura (NTU) dipilih untuk penelitian fundamental mereka dalam nanophotonics topologi, yang memimpin ke generasi baru teknologi berbasis cahaya.

Penekanan Singapura pada ilmu kesehatan dan biomedis dapat dimengerti, terutama mengingat pandemi yang sedang berlangsung dan tantangan jangka panjang seperti populasi yang menua. Dalam pengumuman awal pekan ini tentang Singapura sebagai salah satu negara pertama di dunia yang menggunakan vaksin COVID-19, Perdana Menteri Lee Hsien Loong berkata, “Kami tidak sampai di sini dalam semalam; kami selalu merencanakan ke depan, secara sistematis menciptakan peluang untuk diri kami sendiri. "

Perencanaan ke depan ini juga tercermin dalam anggaran Riset, Inovasi, dan Perusahaan 2025 (RIE2025) yang baru-baru ini diumumkan, yang membuat Singapura menyisihkan S $ 25 miliar untuk sains dan teknologi selama lima tahun ke depan. Meskipun anggaran tidak merinci berapa banyak yang telah dialokasikan untuk kesehatan dan potensi manusia — salah satu dari empat domain yang diidentifikasi sebagai bidang strategis — ilmu biomedis secara historis menerima bagian terbesar dari pendanaan, mengamankan 21 persen dari anggaran lima tahun sebelumnya sebesar S $ 19. milyar.

Bagi Liu, memenangkan President's Science Award (PSA) berarti lebih dari sekedar pencapaian individu.

“Pengakuan ini melampaui penelitian saya,” Liu, yang merupakan wakil direktur eksekutif GIS, mengatakan kepada Asian Scientist Magazine . “Penghargaan ini merupakan pengakuan akan pentingnya mempelajari genetika Asia.”

Liu, yang bergabung dengan GIS pada 2002, telah menjadi peneliti genetika selama beberapa dekade, mengungkap biomarker yang menyebabkan penyakit dan reaksi obat yang mematikan. Proyek terbarunya dan yang paling ambisius adalah studi perintis untuk mengurutkan dan menganalisis hampir 5.000 genom Singapura . Proyek ini terinspirasi oleh kurangnya representasi orang Asia dalam studi genetik, yang akan menghalangi mereka untuk mendapatkan keuntungan dari revolusi kedokteran presisi, katanya.

Selain pengobatan presisi, Singapura berencana untuk terus mendanai penelitian dasar, dengan sepertiga dari anggaran RIE2025 disisihkan untuk tujuan itu. Ilmu dasar semacam itu mungkin membutuhkan waktu satu dekade atau lebih, tetapi dapat menghasilkan hasil yang besar dalam memecahkan masalah praktis, kata pemenang YSA, Tan.

“Sungguh menggembirakan melihat ilmu pengetahuan dasar yang memiliki tujuan dan ketelitian tinggi dihargai oleh masyarakat kita,” tambahnya. “Ilmu dasar adalah fondasi kunci untuk penemuan terjemahan di masa depan.”

Dengan impian biomedis Singapura yang didorong oleh pendanaan nasional untuk menyaingi ambisinya, kepemimpinan ilmiah dalam skala global masih mungkin dilakukan.

———

Hak Cipta: Majalah Ilmuwan Asia; Ilustrasi foto: Shelly Liew / Majalah Ilmuwan Asia.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.

Sheryl Lee meliput sains, bisnis dan budaya, dengan fokus di Asia. Dia melaporkan topik mulai dari perubahan iklim dan kota hingga AI dan kesehatan. Karyanya juga telah diterbitkan di Bloomberg dan Associated Press.