Mengendus Evolusi Feromon Hewan Pengerat

Mengendus Evolusi Feromon Hewan Pengerat

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SDY 2020 – 2021.

AsianScientist (30 November 2020) – Para ahli dari Jepang telah melacak asal usul evolusi gen yang memungkinkan tikus, tikus, dan hewan pengerat lainnya berkomunikasi melalui penciuman. Hasilnya dipublikasikan di Molecular Biology and Evolution .

Dalam budaya populer, feromon biasanya dianggap sebagai afrodisiak udara — dengan satu bau yang memicu kegilaan kawin. Sementara pencarian feromon manusia sejauh ini terbukti sulit dipahami, mereka pasti ada di anggota kerajaan hewan lainnya. Bagaimanapun, feromon pada dasarnya adalah isyarat kimiawi yang dilepaskan hewan untuk memicu perilaku tertentu.

Tikus jantan, misalnya, melepaskan feromon yang dikenal sebagai kelenjar eksokrin yang mengeluarkan peptida 1 (ESP1) dalam air liur dan air mata. ESP1 membuat tikus betina lebih mudah menerima pasangan. Sementara itu, pada laki-laki, hal itu meningkatkan agresivitas saat bertemu air kencing dari laki-laki asing lain yang mengganggu wilayah mereka.

Berusaha mengungkap asal-usul ESP1, Associate Professor Yoshihito Niimura dari Universitas Tokyo dan timnya menjelajahi genom 100 mamalia berbeda dengan harapan menemukan gen serupa dari keluarga ESP. Mereka menemukan gen ESP hanya dalam dua garis keturunan hewan pengerat yang terkait erat: keluarga hamster dan tikus Cricetidae dan keluarga tikus, tikus, dan gerbil Muridae.

Menariknya, para peneliti menemukan bahwa keluarga Muridae memiliki kelompok gen ESP tambahan kedua.

“Kita dapat membayangkan sekitar 35 juta tahun yang lalu, nenek moyang Muridae dan Cricetidae yang sama membentuk gen ESP pertama. Akhirnya, sekitar 30 juta tahun yang lalu, nenek moyang Muridae menggandakan dan mengembangkan gen ESP ini. Jadi sekarang tikus memiliki lebih banyak gen ESP dibanding tikus Cricetidae, ”kata Niimura.

Tim juga menemukan bahwa protein ESP dan α-globin — yang merupakan bagian dari hemoglobin darah kita — memiliki bentuk spiral yang khas. Pengurutan DNA mengungkapkan bahwa penyambungan beberapa gen α-globin bersama-sama menyerupai bagian dari gen ESP, menunjukkan bahwa gen ESP mungkin berasal dari gen ESP.

Selain α-globin, Niimura dan rekannya juga mengidentifikasi kesamaan antara gen ESP dan CRISP2, gen yang diekspresikan di saluran reproduksi mamalia dan kelenjar ludah. Karena protein ESP dilepaskan pada air liur dan air mata tikus, temuan ini menunjukkan bahwa gen ESP mungkin juga berasal dari CRISP2.

Mengingat bahwa gen hemoglobin dan CRISP adalah gen purba yang ditemukan pada nenek moyang evolusioner bersama dari semua vertebrata, perombakan genetik keduanya mungkin pada akhirnya memunculkan apa yang akan menjadi gen ESP pada hewan pengerat. Ke depan, Niimura dan timnya bermaksud untuk mencari feromon baru yang dipersenjatai dengan pengetahuan baru mereka tentang evolusi ESP.

“Penciptaan gen baru tidak dilakukan dari awal. Alam memanfaatkan material yang sudah ada sebelumnya. Evolusi itu seperti mengotak-atik, menggunakan barang-barang lama dan bagian-bagian yang rusak untuk membuat perangkat baru dengan fungsi yang berguna, ”kata Niimura.

Artikel tersebut dapat ditemukan di: Niimura et al. (2020) Asal dan Evolusi Keluarga Gen Feromon Proteinaceous, Peptida yang mensekresi Kelenjar Eksokrin, pada Hewan Pengerat .

———

Sumber: Universitas Tokyo ; Foto: Vivek Doshi / Unsplash.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.

Majalah Ilmuwan Asia adalah majalah sains dan teknologi pemenang penghargaan yang menyoroti berita litbang dari Asia ke khalayak global. Majalah ini diterbitkan oleh Wildtype Media Group yang bermarkas di Singapura.