Memikirkan Kembali Kebangkitan Kutub Ketiga

Memikirkan Kembali Kebangkitan Kutub Ketiga

Promo menarik pada undian Data HK 2020 – 2021.

AsianScientist (21 Desember 2020) – Meskipun Anda mungkin lebih akrab dengan Kutub Utara dan Selatan, dataran tinggi Tibet yang luas dan tinggi juga merupakan rumah bagi apa yang disebut Kutub Ketiga. Melalui analisis fosil, para peneliti dari China telah menemukan bukti bahwa Kutub Ketiga tumbuh hingga ketinggian modern sekitar 20 juta tahun yang lalu (Ma), bukan 40 Ma. Studi mereka dipublikasikan di Science Advances .

Dengan luas lebih dari 2,5 juta kilometer persegi dan ketinggian rata-rata 4.600 meter, dataran tinggi Tibet adalah permukaan terangkat paling luas di Bumi. Karena ladang esnya mengandung cadangan air tawar terbesar di luar wilayah kutub, dataran tinggi ini juga dikenal sebagai Kutub Ketiga. Karenanya, Kutub Ketiga menyediakan air minum, listrik, dan irigasi bagi lebih dari 1,3 miliar orang di Asia — hampir seperlima dari populasi dunia.

Karena lokasinya, Kutub Ketiga memberikan pengaruh yang signifikan terhadap iklim regional serta keanekaragaman hayati. Oleh karena itu, mempelajari evolusi geologisnya dapat memperdalam pemahaman kita tentang bagaimana dataran tinggi berkontribusi pada dua proses tersebut. Di kalangan akademisi, diyakini secara luas bahwa dataran tinggi tersebut telah mencapai ketinggiannya saat ini sejak 40 Ma. Namun, timeline pastinya masih diperdebatkan dengan hangat.

Berharap untuk menyelesaikan perdebatan untuk selamanya, para peneliti yang dipimpin oleh Dr. Fang Xiaomin dari Institut Penelitian Dataran Tinggi Tibet, Akademi Ilmu Pengetahuan China (CAS) menganalisis sampel dari Cekungan Lunpola. Terletak di daerah pusat dataran tinggi, cekungan ini adalah rumah bagi tanah fosil yang terawat baik, tumbuhan tropis, dan hewan yang dapat digunakan untuk memperkirakan sejarah pengangkatan geologis.

Untuk mengkalibrasi usia Kutub Ketiga, tim mempelajari perubahan sifat magnetis dan mengukur rasio karbon radioaktif yang ditemukan di tanah fosil cekungan. Analisis mereka mengungkapkan bahwa sementara fosil-fosil pada dataran rendah diendapkan pada 40 Ma, tanah dengan ketinggian yang lebih tinggi bertanggal sekitar 25,5 hingga 21 Ma.

“Artinya Kutub Ketiga masih lebih rendah dari 2.300 m sekitar 40 juta tahun lalu,” kata Fang. “Itu hanya tumbuh hingga 3500 m dan di atasnya sekitar 26 juta hingga 21 juta tahun yang lalu.”

Temuan tim menunjukkan bahwa Kutub Ketiga berubah bentuk dan surut sekitar 40 Ma, dan kemudian mengalami pengangkatan pada periode yang lebih lama. Sekarang debu telah mengendap secara harfiah dan kiasan, Fang dan rekan-rekannya bersiap untuk mempelajari hubungan antara pengangkatan dataran tinggi dan evolusi monsun Asia.
Artikel tersebut dapat ditemukan di: Fang et al. (2020) Revisi Kronologi Dataran Tinggi Tibet Tengah (Lunpola Basin) .

———

Sumber: Akademi Ilmu Pengetahuan China ; Foto: Unsplash.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.

Majalah Ilmuwan Asia adalah majalah sains dan teknologi pemenang penghargaan yang menyoroti berita litbang dari Asia ke khalayak global. Majalah ini diterbitkan oleh Wildtype Media Group yang bermarkas di Singapura.