Bermain Petak Umpet Dengan Tanaman Obat

Bermain Petak Umpet Dengan Tanaman Obat

Bonus harian di Keluaran HK 2020 – 2021.

AsianScientist (16 Desember 2020) – Untuk menghindari manusia, umbi tanaman yang secara tradisional digunakan dalam pengobatan Tiongkok telah berevolusi untuk menyatu dengan lingkungannya. Penemuan ini dilaporkan oleh tim peneliti dari China di Current Biology .

Tanaman Fritallaria delavayi memiliki sejarah yang kaya dalam pengobatan tradisional Tiongkok, telah digunakan selama lebih dari 2.000 tahun untuk mengobati penyakit jantung dan paru-paru. Ditemukan di lereng berbatu abu-abu di pegunungan Hengduan China, tanaman menghasilkan satu bunga hijau cerah setelah lima tahun. Mengingat kelangkaannya yang relatif, lebih dari 3.500 tanaman individu dibutuhkan untuk menghasilkan satu kilogram bubuk obat — dengan harga yang lumayan US $ 480.

Tidak mengherankan, daya pikat F. delavayi semakin meningkat, menjadikannya target utama pemanen komersial. Selama bertahun-tahun, penulis pertama studi Dr. Niu Yang dan rekan-rekannya di Institut Botani Kunming, Akademi Ilmu Pengetahuan China memperhatikan bahwa warna tanaman sangat bervariasi antar populasi. Bergantung pada tempat panen, bunga tanaman bisa berwarna kusam coklat dan abu-abu, bukan hijau biasa.

Di daerah dengan tingkat pemanenan komersial yang rendah, F. delavayi tidak membutuhkan kamuflase. Kredit: Niu Yang

Untuk menilai dampak pemanenan komersial pada warna F. delavayi , Niu mensurvei warna daun dan batuan di delapan populasi dari China barat daya. Mereka menemukan bahwa di daerah dengan tingkat panen yang lebih tinggi, tanaman disamarkan dengan lebih baik.

Untuk mengonfirmasi lebih lanjut temuan ini, tim juga mengembangkan game sains warga online yang secara tepat disebut " Temukan Tanaman ". Dalam permainan, orang diminta untuk melihat tanaman secepat mungkin di habitat asli mereka. Benar sekali, tanaman yang menyatu dengan latar belakang membutuhkan waktu lebih lama untuk ditemukan orang.

Meskipun para peneliti berspekulasi bahwa hewan lain, seperti herbivora, dapat mendorong evolusi kamuflase, bukti saat ini menunjukkan bahwa hal itu tidak mungkin terjadi. Sejauh ini, herbivora jarang ditemukan di daerah tempat tumbuh F. delavayi . Selain itu, tanaman menghasilkan bahan kimia yang dikenal untuk mencegah hewan pengerat dan predator potensial lainnya. Ironisnya, bahan kimia yang sama ini bertanggung jawab atas efek obat tanaman.

Meskipun kamuflase sangat bermanfaat bagi F. delavayi dalam hal menghindari manusia, Niu dan timnya berharap untuk mengeksplorasi potensi kerugian warna yang diredam.

“Dalam populasi yang terkumpul banyak, kamuflase pada bunga dapat melemahkan daya tariknya terhadap penyerbuk seperti lebah,” kata Niu. “Kami bertujuan untuk mencari tahu bagaimana tanaman mengatasi masalah ini.”

Artikel tersebut dapat ditemukan di: Niu et al. (2020) Pemanenan Komersial Telah Mendorong Evolusi Kamuflase di Tanaman Alpen .

———

Sumber: Cell Press ; Foto: Niu Yang.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.

Majalah Ilmuwan Asia adalah majalah sains dan teknologi pemenang penghargaan yang menyoroti berita litbang dari Asia ke khalayak global. Majalah ini diterbitkan oleh Wildtype Media Group yang bermarkas di Singapura.